The Silver Machinists

This page is dedicated to Alfred, Bernhard and Wilfried.  It is another translated piece, this time from the
January 3rd 1973 issue of Bravo magazine.  The original German text is in yellow (below left) and my
attempt to render it into English is in cyan (below right)

Below: L-R Del Dettmar, Bob Calvert, Lemmy, DikMik, Nik Turner, Simon King, Dave Brock
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Hawkwind - Die Silber-Maschinisten

Riesiger Streit in Englands Pop-Welt: Hawkwind,
das sind doch Spinner - sagen die einen.  
Hawkwind, das ist die Band der Zukunft - sagen die
andern.  Mit ihrer Single "Silver Machine"
entschieden Hawkwind den Streit zu ihren Gunsten:
An Bord der "Silver Machine" starteten sie in die
internationalen Hitparaden.

Vor einem Jahr noch spielten Hawkwind in der
Londoner Oxford Street und'am Piccadilly Circus.
Doch nicht in duften Discotheken; Passanten waren
das Publikum der Straßenmusiker. Nach jedem
Song nahm Dave Brock, der Gründer und
Gitarrist der Gruppe, seine Mütze vom
schulterlangen blonden Haar und bat um eine milde
Gabe.  Manchmal reichten die spärlichen
Einnahmen gerade für ein Abendessen. Manchmal
auch nicht. Gelegentlich spielten Hawkwind auch
bei Festivals - aber nur für Zaungäste. Beim
berühmten Isle of White Konzert (1971) feierten
sie am Rande des Geschehens einen triumphalen
Erfolg - hinter der Absperrung.  Die ärmsten Fans,
die keine Eintrittskarten kaufen konnten und
draußen bleiben mußten, jubelten ihnen
begeistert zu.  Das gab Hawkwind Aufwind.

Ein Jahr später. Hawkwind sind auf „Space
Ritual Tournee", einer Tour, die ganz im Zeichen
poppiger Weltraumfahrt steht. Inzwischen haben sie
auch - der Aufwind hält an - zwei LPs auf den
Markt gebracht: „Hawkwind" und „In Search
Of Space". Und die „Silver Machine�
erfunden.  Mit dieser Single hielten sie sich
monatelang in den englischen und deutschen
Hitparaden. „Silver Machine" wird wahrscheinlich
auch „vergoldet".  Hawkwind haben es
geschafft.  Und das in knapp einem Jahr.

Die Queensway Hall in Dunstable, eine
mittelgroßen, englischen Industriestadt, ist bis
zum letzten Platz ausverkauft.  Die Fans erwarten
die Hawkwind. Sie müssen warten länger als
gedacht.  Schuld daran war ein unscheinbarer Ã
¤lterer Herr, der plötzlich hinter der Bühne
erschien und die Verstärker-Anlage der Hawkwind
von stämmigen Möbelpackern abtransportieren
ließ.  Denn Hawkwind hatten es versäumt, die
120000-Mark-Anlage zu bezahlen...

Manager Doug Smith lakonisch: „So was passiert
halt." Smith ist an Hawkwind-Pannen gewöhnt: â
€žDie Typen lassen sich eben nicht managen.  Aber
es klappt auch so," meint er achselzuckend.  Das
stimmt: Die Fans nehmen es Hawkwind nicht
übel, wenn etwa Dave oder Lemmy eine Saite
ihrer Gitarre reißt.  Und geduldig warten sie, bis
der Schaden repariert wird. Hawkwind-Show,
Reparaturen inbegriffen.

Und auch das gehört dazu; Hinter der Bühne
scheint ein Familientreffen stattzufinden.  And die
zwanzig Leute sind versammelt.  Roadies, Musiker,
Groupies, Ehefrauen, der Hawkwind-Anhang.  Dave
Brock, den Gitarristen und Sänger der Gruppe,
kann das nicht erschüttern: Er steht in einer Ecke
und träumt still vor sich hin: Bob Calvert, im
langen grünen Ledermantel, liest in einem
Gedichtband. Er, der literarisch interessierte, hat
übrigens auch „Silver Machine" gedichtet.   
Bob:   â€žIch mache alles mit Verstand. Ich lese
viel, sehe viel, denke viel nach. Und so geht es auch
den anderen.  Hawkwind machen mit Verstand
Musik."

Und sie machen gute Musik - ihr Space-Rock
(Weltraum-rock) beweist es in den Hitparaden.
Hawkwind - the Silver-Machinists

There has been a huge dispute in England's Pop
World: Hawkwind are on the way out, say some.  
They're the band of the future, say others.  With
their hit single "Silver Machine" Hawkwind won that
particular argument: on board the "Silver Machine"
they have debuted on the international hit parades.

Yet, a year ago Hawkwind were playing in Londonâ
€™s Oxford Street and Piccadilly Circus.  But not in
discotheques; passers-by were the audience for
these street-musicians.  After each song Dave
Brock, the founder and guitarist the group, removed
the cap from his shoulder-length blond hair and
asked for a small donation.  Sometimes the sparse
receipts just about covered the cost of a meal.  And
sometimes they didn't.  Occasionally Hawkwind also
played at festivals - however only for those guests
left outside the fence.  At the famous Isle of White
concert (1971), they celebrated a triumphant
success at the edge of the event - outside the
barricade.  The poorest fans, unable to buy a ticket
who had had to remain outside, cheered and
applauded them.  That raised Hawkwind's profile.

A year later.  Hawkwind are on the "Space Ritualâ
€� tour, a tour that shows them to be wholly in the
pop world's top flight.  In the mean time they had
also brought out two LP's: "Hawkwind� and "In
Search Of Space".  And had of course written
"Silver Machine".  With this single, they stayed for a
month in the English and German charts.  "Silver
Machine" will probably also go gold.  Hawkwind
created this success.  And all that in barely a year.

The Queensway Hall in Dunstable, a middle-sized,
English industrial town, is sold out to the last ticket.  
The fans await Hawkwind.  They must wait longer
than expected.  The guilt for this is borne by an
insignificant-looking older gentleman who appeared
suddenly behind the stage and had the venue's stage-
hands remove Hawkwind's amplification.  Because
Hawkwind had neglected to pay the 120 Dm fee...

Manager Doug Smith is laconic: "So basically, that's
what happened." Smith is accustomed to Hawkwind
hassles: "They're the type of people who just can't
be managed.  But so it goes," he shrugged.  That
figures: Hawkwind’s fans do not take it amiss if
Dave or Lemmy breaks a string on their guitars.  
They wait patiently until the damage is repaired.  At
a Hawkwind show, repairs are part of the package.

And something else that's part of the deal: behind the
stage, a family meeting of about twenty people
seems to take place.  Roadies, musicians, groupies,
wives, the whole Hawkwind entourage.  Dave
Brock, the guitarist and singer of the group, doesn't
want to deal with this: he stands in a corner and
muses quietly by himself: Bob Calvert, in a long
green leather coat, reads a volume of poetry.  It was
he, by the way, with his literary interests, who
composed "Silver Machine".  Bob: "I create
everything using the intellect.  I read a lot, see a lot,
and think about it a lot afterwards.  And it’s the
same with this.  Hawkwind make intellectual
music."  

And they make good music - their "Weltraum-rock"
(Space Rock) proves it in the charts.